Helmet protest / Protestation contre le casque

Helmet protest. Well, where should I start? Before 2010, the helmet was a requirement when driving a motorcycle in Chad. Normal, no? From 2010-2014, they went through a period of helmet/no helmet laws. Because of the Boko Haram situation, they thought that prohibiting people from wearing a helmet would allow them to recognize terrorists. From time to time, they would say “now, you have to wear a helmet” and people would have to go buy them (we could get into a discussion on how this entire thing is based on corruption and on how the helmet law is effective when they have helmets they need to sell and the no helmet law is effective when no more is to be found for sale!… that is another story).

Protestations contre le casque. Ou devrais-je commencer? Avant 2010, le port du casque était obligatoire pour les conducteurs de motos au Tchad. Normal, non ? De 2010 à 2014, ils sont allés de périodes avec port obligatoire en périodes avec port non autorisé. A cause de la situation avec Boko Haram, ils pensaient qu’interdire le casque faciliterait le dépistage des terroristes. De temps en temps, les gens devaient porter le casque (on ne va pas discuter ici du fait que la situation est corrompue et que s’il y a des casques à vendre, il faut se faire de l’argent et le port est obligatoire et vice-versa… c’est une autre histoire en elle-même).

So, until two weeks, we had a no helmet law. Now… you would understand the number of head trauma accidents in a place like Chad where driving is dangerous and lawless. More than 400 deaths were registered in 2014 because of head injury after a motorcycle accident. More than 2000 are now dealing head injury and handicaps because of the no helmet law. Last Monday, the government reinstituted the helmet law. From Monday to Tuesday (two weeks ago), the police started to confiscate motorcycles from people driving without helmets (another story on its own), leaving them little time to react to the new law.

Donc, jusqu’à il y a deux semaines d’ici, nous étions sous la loi “casque non autorisé ». Bon, il faut comprendre le nombre d’accidents qui se produisent par jour au Tchad surtout qu’il n’y a pas vraiment de code de la route. Plus de 400 personnes sont mortes en 2014 suite à des blessures crâniennes. Plus de 2000 personnes ont des problèmes d’handicap à cause de cette loi qui n’autorisait pas les gens à porter le casque. Il y a deux semaines, le gouvernement a réinstauré la loi du port du casque obligatoire. Du jour au lendemain, la police a commencé à confisquer les motos des gens qui conduisaient sans casque (une autre histoire en elle-même aussi).

Since two Mondays ago, students (university and high school) have been protesting against this no helmet law: a paradox right? You would think that people would be happy to be able to wear a helmet. Whether they are protesting against a government that is trying to put pressure on people for corrupted reasons on they are protesting because they do not want the helmet for sure… I am still not sure. But protests have been going on for two weeks in schools and university. So far, one student has been confirmed killed during these protest. The government says it was an accident; witnesses say he was killed by the police.

Depuis deux semaines, les étudiants (université et lycée) protestent contre cette loi du port du casque obligatoire : paradoxal, non ? On s’imagine que les gens seraient contents de pouvoir maintenant porter le casque. Ils protestent contre le gouvernement qui leur met la pression pour des raisons corrompue ou ils protestent parce qu’ils ne veulent pas porter le casque… ce n’est pas encore trop clair. Mais cela fait deux semaines que les protestations continuent. Un étudiant a été tué la semaine dernière dans ces manifestations. Le gouvernement dit que c’était un accident ; les témoins disent que la police lui a tiré dessus.

Students and teachers, now, do not want to go back to school until light is shone upon these events. The Internet is calling for protest at Chadian Embassies around the world. We will see what tomorrow brings.  

Les étudiants et les enseignants ne veulent plus maintenant reprendre les cours jusqu’à ce que la lumière soit faite sur ces évènements. Des messages Internet encouragent les gens à manifester demain dans les ambassades tchadiennes dans le monde. On verra ce que demain apportera.

I was talking to a Chadian colleague and he told me that when he takes a mototaxi, it is not hygienic to share a helmet with so many people. He also told me that mototaxi drivers sometimes curse the helmet and it harms the person. We are in Africa and fetishism is high here. He told me that a man got changed into a ball because of a curse. Believe it or not, that’s the word on the streets!

Je parlais avec un collègue tchadien et il me disait que quand il prend un mototaxi, ce n’est pas hygiénique de partager un casque avec d’autres personnes. Il m’a aussi dit que, parfois, les chauffeurs de ces mototaxis jettent un sort sur le casque et que cela peut faire du mal au client. Nous sommes en Afrique et le fétichisme est élevé ci. Il m’a dit qu’un jour, un homme s’est transformé en ballon à cause d’un sort. Vous le croyez ou non, c’est le bruit qui court !

My gardener had to avoid the police last week and did not have money for a helmet. He texted me desperate! (Text below) I sent him to the market to get one.

This place changes me every day! Below a few news articles.

http://www.bbc.com/news/world-africa-31815807

https://globalvoicesonline.org/2015/03/13/why-students-in-chad-are-protesting-and-its-not-just-about-the-helmet-law/

Mon jardinier a du éviter la police toute la semaine dernière et il n’avait pas d’argent pour s’acheter un casque. Il m’a envoyé un message (ci-dessous). Je l’ai envoyé sur le marché pour en acheter un.

Cet endroit me change tous les jours ! En dessous, quelques articles.

http://information.tv5monde.com/afrique/tchad-ouverture-d-une-enquete-apres-une-violente-manifestation-22172

http://www.africaciel.com/afrique/actualites/index/tchad.html

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