Smiling in the midst of the desert / Sourire au milieu du désert

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One of my guards was going in and out of the guard house looking at something. The expression of his face was somewhat interesting. I thought… well, he is out there all the time and something is interesting to him… It should interest me as well. So I went and checked on him. I asked him what was so interesting and showed me a colony of ants. I said “Well, let me get some bug spray”. He said “no, no, no… I saw one time on TV that this is a whole family. So I don’t want to kill them. I gave them some sugar and I’m trying to get the lizards away from eating them”.

Un de mes gardes était occupé à rentrer et à sortir de son poste. L’expression sur son visage me laissait savoir que quelque chose d’intéressant était en train de se passer. Si quelque chose l’intéressait alors qu’il vit au Tchad depuis longtemps… ça devait être intéressant. Donc, je suis allée voir ce qui se passait. Je lui ai demandé et il m’a montré une colonie de fourmis. Je lui ai dit : « Je vais aller chercher un spray pour les tuer ». Il m’a répondu «non, non, non…j’ai vu un reportage à la télévision et ils ont montré que c’était une famille entière et je ne veux pas les tuer. Je leurs ai donné du sucre et j’essaie d’empêcher les lézards de les manger ».

Speaking of ants, here are two pictures of ant nests that were attached to my house. My fearless gardener ripped them out of the wall bare hands, checked the inside and declared that the nests were empty. The ants had moved out.

En parlant de fourmis, voici deux photos de nids de fourmis qui étaient sur le mur de ma maison. Mon jardinier, qui n’a peur de rien, les a retirés à mains nues, a regardé à l’intérieur et a déclaré que les nids étaient vides. Les fourmis avaient déménagé.

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We gave some clothes to one guy working for us. The following morning, I asked how were the clothes and if they fitted. He was so thankful and said that they fitted like they had been ordered for him. Then, he said “Oh and the new underwear are so nice and so colorful”. I looked at him and tried not to laugh… I said “well, they are actually for your wife”. He responded in amazement because he thought they were for him.

Nous avons donné quelques vêtements à une personne qui travaille pour nous. Le matin suivant, je lui ai demandé comment allaient les vêtements. Il était très reconnaissant et il a dit que les habits lui allaient comme s’ils avaient été faits pour lui. Ensuite il a dit « oh, et les nouvelles culottes sont très jolies et pleines de couleurs. Je les aime vraiment ». Je l’ai regardé et j’ai essayé de ne pas rire… Je lui ai répondu : « en fait, elles sont pour votre épouse ». Il était étonné parce qu’il pensait qu’elles étaient pour lui ».

We gave clothes to another guy for his family. The following morning, the wife had recorded a pretty official message on her husband’s cellphone thanking us for the wonderful gift. She said they were praying for us.

Nous avons donné des vêtements à une autre personne pour sa famille. Le lendemain matin, sa femme avait enregistré un message sur le téléphone de son mari pour nous remercier de ces merveilleux cadeaux. Elle a dit qu’elle priait pour nous.

I hired a “meat guy”. He comes every other week to the house. I give him a list of meat I want and he goes and gets it for me. This week, he brought me ground beef, two beef filets, one whole frozen chicken (from France), and frozen chicken breast (from Brazil…. Don’t ask me how that chicken got here). I told him that I only wanted fresh meat otherwise; I would send him back with it. It looked eatable.

J’ai engagé un « homme à viande ». Il vient toutes les deux semaines à la maison. Je lui donne une liste pour la viande que je veux et il va me la chercher. Les prix sont moins chers si une personne locale fait les courses. Cette semaine, il m’a amené du bœuf haché, deux filets de bœuf, un poulet entier congelé (qui venait de France) et des blancs de poulet congelés (qui venaient du Brésil… ne me demandez pas comment il se fait que le Brésil exporte du poulet ici). Je lui ai dit que je voulais de la viande fraiche et que sinon, je le renverrai avec la viande au magasin. La viande a l’air bonne.

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We are emptying our pool. It costs too much money and attracts mosquitos. My gardener was happy to have so much water for the yard and the lizards felt refreshed.

Nous sommes en train de vider notre piscine. Cela coute trop cher de l’entretenir et elle attire les moustiques. Mon jardinier est content pour toute l’eau qu’il reçoit dans le jardin parce qu’il fait très sec et les lézards se prélassent dans la fraicheur qu’apporte l’eau de la piscine. 

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