Une après-midi en Arabie Saoudite / An afternoon in Saudi Arabia

Posted by

An afternoon in Saudi Arabia

A couple weeks ago, I had the privilege of being invited by a family from Saudi Arabia. It was such a neat experience! I taught English to the mother of the family last year. Maybe, you will remember that I blogged about her.

I arrived at their house and the mother and four children were present. The father wasn’t there. I was received with a cup of delicious Arabic coffee (black coffee with saffron milk) and some very tasting dates. We sat for a while and I started to engage in conversation with the children.  At the amazement of the mother, the children spoke English with me. These children speak Arabic at home and they go to an Arabic speaking school, so their mother had no idea that the children could speak some English. It was so fun to interact with them and to discover their perspective about America compared to their country.

The two oldest daughters set the table for lunch and we all gathered to eat. They all waited that everyone was served to start eating. They were very quiet and respectful. We had oven roasted chicken with vegetables, rice, and salad. After lunch, the children picked up their plate and brought them to the sink without the mother having to say anything. I was expecting the children to ask if they could go and play because I had already been there for 2 hours but no… everyone went back to the living room area. I was served hot tea with some chocolate cake and nuts.

I spent four hours with them. For four hours, I was the center of attention of the house. None of the children brought a toy, showed that they were bored, or asked to do something else. I know the culture is different and calls for some of that behavior but it was truly refreshing to see such a neat family.

At the end, the mother brought some gifts for me. She had wrote a card in English to thank me for teaching her English and bought me some chocolate and a brand new purse! I wish all my students were grateful like she was!

Une après-midi en Arabie Saoudite 

Il y a quelques semaines, j’ai eu le privilège d’être invitée par une famille de l’Arabie Saoudite. C’était une expérience très chouette ! J’ai enseigné l’anglais à la maman l’année dernière. Peut-être que vous vous souvenez que j’ai parlé d’elle dans mon blogue l’année dernière.

Je suis arrivée chez eux et la mère et ses quatre enfants étaient présents. Le père n’était pas là. J’ai été reçue avec une délicieuse tasse de café arabe (très fort avec du lait au safran) et des dates. Nous nous sommes assis et j’ai commencé à discuter avec les enfants. La maman était très étonnée du fait que les enfants me parlaient en anglais. Ces enfants parlent l’arabe à la maison et ils vont dans une école où la langue est également l’arabe ; leur mère ne savait pas qu’ils pouvaient parler si bien l’anglais. C’était très chouette de discuter avec eux et de découvrir leur perspective des Etats-Unis par rapport à leur pays.

Les deux filles les plus âgées ont préparé la table et nous nous sommes rassemblés pour manger. Ils ont tous attendu que tout le monde soit servi pour commencer à manger. Ils étaient tous calmes et respectueux. Nous avons mangé du poulet rôti avec de la salade et du riz. Après le repas, les enfants ont débarrassé leur assiette sans que la maman le leur demande. Je pensais que les enfants allaient demander pour aller jouer parce qu’ils avaient déjà passé deux heures avec moi mais non, tout le monde est retourné dans le salon et on m’a servi un bon thé avec du gâteau au chocolat et des fruits secs.

J’ai passé quatre heures avec cette famille. Pendant quatre heures, j’étais le centre d’intérêt de la maison. Les enfants n’ont pas apporté de jouets, ils n’ont pas demandé à faire quelque chose d’autre et ils ne m’ont jamais montré de signes qu’ils s’ennuyaient. Je sais que leur culture musulmane est différente mais c’était rafraichissant de voir une famille si chouette.

A la fin, la maman m’a apporté des cadeaux. Elle m’avait écrit une carte de remerciement pour lui avoir enseigné l’anglais. Aussi, il m’a offert un super sac-à-main et du chocolat. J’aimerais que tous mes étudiants soient reconnaissants comme elle l’était ce jour-là.

01b6ad7ecdd0cd1dec10b236f1c4babac71662609f

010ca7d941d1e3e5164dc6251b83b4a18ad040bc96 01f8883cca6ba6795bc23c35d807392030da237f86

01a568078d037f875863b0c8b3ad12bad5dc116d62

0174bb7f962b1a9412d15a46fb5ddbebae29f0c3ba

One comment

  1. What an honor! I’m not surprised; you inspire that kind of sweet reaction in people, Maite. Such beautiful children, and a lovely mom.

Leave a Reply